Iniciamos esta sección donde se mostrarán diversas columnas de opinión relativas a temas asociados con la tecnología, el emprendimiento y los móviles, en esta oportunidad corresponde el artículo de opinión acerca de los drones que tienen un uso profesional de monitoreo en los activos físicos, redactada por Rubén Belluomo, Gerente Comercial de Infor Cono Sur.

Conoce diversas columnas de opinión publicadas en el sitio web.

Artículo de Opinión

Drones y la gestión de Activos Físicos sin mando

Ruben Belluomo Infor

Consideremos lo siguiente: el mercado de las aplicaciones comerciales para sistemas y vehículos aéreos no tripulados se espera que crezca de US$ 2 mil millones en el 2016 a más de US$ 127 mil millones para 2020. Los beneficios potenciales de los vehículos aéreos no tripulados, comúnmente llamados drones, han recibido mucha atención a medida que se descubren más usos para los mismos. 

Acceso rápido, bajos costos, y la capacidad de documentar las condiciones del activo en forma automatizada, son los principales beneficios del uso de drones. Así, a medida que avanza el soporte técnico de los drones, las instalaciones profesionales, infraestructura, y los gerentes de activos empiezan a reconocer los beneficios de utilizar un dron para realizar el mantenimiento fundamental y las actividades de seguridad.

Actualmente, el uso de los drones se ha extendido a edificios y estructuras tanto gubernamentales como privadas, donde pueden brindar inspecciones visuales a espacios de difícil acceso.

Por medio del uso de cámaras a control remoto, los drones pueden enviar imágenes de estructuras de edificios en construccion, maquinaria en terrazas, maquinarias en puentes o acantilados. Con el uso de esta tecnología avanzada, los técnicos de campo que monitorean el performance del equipo pueden lograr valiosos puntos de vista y detalles de los activos críticos, todo sin riesgo del personal.

El monitoreo del performance y el mantenimiento preventivo resulta fundamental para expandir el ciclo de vida de las instalaciones y la infraestructura. Esto es especialmente verdadero en misiones con equipos críticos que no pueden fallar, como generadores, sistemas de seguridad, tanques de combustible, almacenamiento de armas, turbinas de viento, entre otras cosas.

La capacidad de lograr imágenes en alta resolución de lugares de difícil acceso es normalmente suficiente para ayudar en los relevamientos basados en condiciones. En otro momento, ayuda a que el personal de campo determine dónde focalizar su atención y recursos. Además,  puede suministrar imágenes infrarrojas y de rayos x para detectar temas estructurales o pérdidas peligrosas en un ambiente potencialmente inseguro para los humanos.

Debido a estos avances, el uso de drones para facility management, gestión de flotas y gestión de activos físicos ha expandido las funcionalidades del personal de campo. Los técnicos no necesitan usar escaleras peligrosas o costosos andamios para inspeccionar las condiciones de la infraestructura, ya que con el tiempo se reemplazarán con la posibilidad de capturar imágenes para relevamientos en tiempo real y aumentará el uso de sistemas para la gestión energética para ayudar a aislar las áreas de inspección para pérdidas de energía o temas relacionados.

Sin embargo, sólo el uso de drones, resuelve una parte del reto que enfrentan los gerentes de activos físicos. Los datos de las imágenes provistas por el uso de drones deben asociarse a una solución avanzada para la gestión de activos físicos que incorpore registros históricos, estándares de mantenimiento, y otra información por sensores para relevar los niveles de las condiciones y determinar las necesidades de mantenimiento. Ejemplos de esto incluyen identificación de corrosión, detección y análisis de fisuras delgadas, derrames y detección de pérdidas, y estudios de terrenos.

Los datos recolectados específicos para estas áreas deben ser relevados y capturados en tiempo real por la solución para la gestión de activos físicos. De esta manera, capturar la información en tiempo real permite a los gerentes de activos comparar la condición de los activos en la actualidad con imágenes previas y lecturas de sensores anteriores, y luego compararlas con las normas de manufactura y de industria para determinar el curso de acción del ciclo de vida del activo. El mantenimiento y la reparación se programan directamente desde el sistema para la gestión de activos, causando una mínima disrupción en las operaciones.

Actualmente los drones se utilizan para maximizar el tiempo de vida de los activos físicos, incluyendo gestión de construcciones y de estructuras, mantenimiento de puentes, flotas aéreas, astilleros, rutas, ferrocarriles, líneas de servicios, torres y bases militares. Estas industrias y las horas que evalúan el uso de drones se entusiasman con el retorno de la inversión que esta nueva tecnología promete. Una estrategia integral para la gestión de activos que incluya drones para las inspecciones, brinda una estrategia alternativa para la gestión tradicional de estos. Tales soluciones cuentan con la habilidad de cambiar las operaciones y los procesos de mantenimiento de reactivo a proactivo.

Los gerentes de activos deben continuar innovando y mejorando las metodologías de cómo se acercan a la infraestructura y a la gestión de activos, tanto de una perspectiva operacional como de TI. Esto incluye el uso de drones, sensores y soluciones integrales para la gestión de activos físicos trabajando juntos para extender la vida útil de los activos críticos. Así, las prácticas prudentes para la gestión de activos físicos junto con la tecnología innovadora, como los drones, para inspeccionar proactivamente, garantizan la optimización de los activos críticos en una era de presupuestos ajustados y recursos escasos.

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